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冬虫夏草(とうちゅうかそう)のベータグルカン健康食品

冬虫夏草(とうちゅうかそう)とは

  • 英語 : plant worm
  • 学名 : Cordyceps sinensis (Berkeley) Saccardo, 1878
  • 和名 : シネンシス トウチュウカソウ

冬虫夏草(とうちゅうかそう/ふゆむしなつくさ)は、バッカクキン科冬虫夏草属の菌類、つまりはキノコの一種です。

冬虫夏草の名称は、 古代の中国ではこのキノコが冬は虫の姿で過ごし、夏になると草に変わると考えられていたことに由来します。 広義では、蟻、蛾などの昆虫に寄生する菌類を総称するため、多くの種が分布しておりその数は千を超えます。 一方、本場の中国の狭義では、四川、雲南、青海、甘粛、チベットからネパールの三千から四千メートルの高山帯に分布する コルジセプスシネンシス(cordyceps sinensis)という菌が高地に生息するコウモリ蛾の幼虫に寄生して育ったきのこを指します。

大型のコウモリガ蛾の幼虫は、 チベット高原やヒマラヤ地方の高山地帯で草原の地中にトンネルを掘って暮らしていますが、 冬虫夏草に寄生された幼虫は、体内の養分を吸収されながらついには体内に菌糸の固まりである菌核が形成されます。 その後、虫の体を突き破ってキノコ(子実体)が生じたものが、冬虫夏草として収穫されます。

1400年頃にチベットの書物「甘露宝庫」に記載されているのが最も古い資料です。 その後、チベットから中国中央に伝わり、 清朝時代の1757年に記された呉儀洛の書物「本草従新」に記載されたことで、広く知れ渡ることになりました。 中国ではこの菌の子実体を菌核化した宿主(コウモリガ蛾の幼虫)を付けたままに採集して乾燥し、 その後に破砕して粉末化することで健康食品として摂取したり、中華料理の薬膳食材として珍重してきました。

日本では、コウモリ蛾を培地(栄養分の供給元)にしているコルジセプスシネンシス菌による冬虫夏草だけでなく、 昆虫や菌に寄生して発生する麦角菌類といえるスチルベラ科(Stilbellaceae)などの菌(広義の虫草)も、 全てを総称して「冬虫夏草」と呼ばれることも多いので注意が必要です。 中国本来の「冬虫夏草」であることを確認するためには、 該当する菌種がC. sinensisを「シネンシス トウチュウカソウ」であるかどうかを確認することです。

「冬虫夏草」原料の健康食品

1990年代に蚕を培地とした人工栽培技術が確立されたことから、 本場である中国四川省、雲南省を中心として冬虫夏草の人工生産が増えました。 今では、中国だけでなく、チベット、台湾、韓国、ミャンマー、そして日本でも各地で冬虫夏草の人工栽培が行われています。

本場の中国では、軽く焙って香りの出た冬虫夏草を、粉末状に砕いた後に摂取します。 健康食材としては、煮出したエキスを隠し味的な使い方で茶碗蒸しや、スープへ混ぜることもあります。 また、朝鮮半島においても、冬虫夏草を重宝する文化は継承されており、 亀や冬虫夏草を食材としてスープメニューに八卦湯(パルガタン)という伝統料理が存在しています。

『冬虫夏草』を超えた現代のβグルカン

オルタスβグルカン85

「冬虫夏草」の最も重要な機能性成分は、βグルカンです。 しかし、「冬虫夏草」を原料とする健康食品(サプリメント)では、重要なはずのβグルカンの含有量(率)が明示されることはありません。 これは、「冬虫夏草」がキノコ由来のために、含有率が高く見積もっても40%程度であるためと推察されます。

さらには機能性成分ベータグルカンが少ないだけでなく、 βグルカンの中のベータ1,3Dグルカンの構成率も不詳で、おそらく非常に低水準であることは明白でしょう。 それでも太古の人々にはβグルカンの機能性を備えた食品は、稀少であったために『幻のキノコ』であっただけでなく、 実際にも機能性は期待されたのでしょう。

さて、科学の進歩した現代では、『幻のキノコ』を探さずとも、高純度のβグルカンを健康食品として手軽に摂取できるようになりました。 中でも、1990年代に抽出技術が飛躍的に進歩したパン酵母(イースト菌)細胞壁から抽出したベータグルカンは、 80%を超える超高純度に精製されるようになりました。

オルタスβグルカン85』は、 このパン酵母を原料とした超高純度ベータグルカンのサプリメントです。 現在の世界最高レベルであるβグルカン含有率が85%以上を誇り、 注目の機能性成分であるベータ1,3Dグルカンの構成率が95%以上の最上級品です。


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